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【育伦荐书】论文写作的“技”与“道”

2016-06-16 08:35育伦留美 推荐100次

【育伦荐书】论文写作的“技”与“道”


坊间各种教写作或者研究方法的书层出不穷,但大多只限于「技」的层面,少有涉及「道」。著名小说作家兼学者艾柯写的这本《如何写论文》就是难得的既有讲「技」,亦有从字里行间透露出对「道」的思考的一本好书。读完之后你会感觉仿佛作者是在跟自己说话,而且书中提到的技巧和方法全都可以马上派上用场。


艾柯在书中假想了一个生活在意大利边陲小镇上的穷学生,这学生被导师要求在六个月之内必须完成一篇学术论文,更糟糕的是,这位学生还是一位论文新手——怎么办?


艾柯不慌不忙的介绍了如何利用地方图书馆做研究(这里有个补充,艾柯书中举的题目属于文史哲类的题目,通常即使是小图书馆,也会有这方面的藏书)。小镇上的图书馆藏书不多,学术类的书更少,但经典的书总会有,而且百科全书之类的参考书也总会有。艾柯就非常详细的示范了一遍,如何从百科全书当中找到论文相关的条目,而且由此出发,顺藤摸瓜,找到其他相关的书目,并且过程当中要用小卡片(index card)按照既定的方法将书目信息记录下来。即使是在最差的情况下,在小镇的图书馆也能找得到几本相关的书,再不行的话,可以考虑到书店去购买,或者到大学图书馆去借阅。


找到了一堆该看的书了,接下来干什么?就是深入阅读,找到书中跟你的论文选题相关的内容,用卡片抄录下来,并且要将书摘和你自己的观点(idea)分开处理,各自归档。写笔记很辛苦,但是不写笔记的话,你基本不会记得任何东西。


这本书写于20世纪70年代,那时候还没有互联网和维基百科这样的东西,所以那时候写论文一定要跑图书馆。所以作者的建议现在是不是没有用了?才不是呢。前面有提到过,这本书不只是讲「技」,还讲到了「道」。「技」的东西会因为时代变换而更改,但「道」的东西则恒久不变。


作者在书中有提到一个故事。有一天他在写关于阿奎那的一篇论文的时候,感觉好像走到了死胡同,不知如何继续。于是他跑到了书店,在书店碰到一本封面和装帧都很不错的小书,是19世纪一位不知名的修道院长写的,而且讲的正是关于阿奎那的美学思辨。艾柯马上买了这本书回家看。但回家翻了一阵后艾柯发现,那本书读起来索然无味,都是在讲一些大家都知道的东西,正准备把书扔掉,但考虑到毕竟是自己花钱买的,舍不得仍,所以坚持看下去。艾柯意外地发现,这位修道院长无意中讲了关于美与判断的一段话,这让艾柯大受启发,并且因此而得以完成他的论文。也是这件事让艾柯懂得了做学问永远要保持一种谦卑的态度,随时准备好从最不知名的人身上,学到东西。这就是「道」。


假如你在准备你的学术论文,不妨翻一翻这本旧书,说不定艾柯在书中的某句话也会给你带来意外的启发。


推荐读物

How to Write a Thesis, by Umberto Eco。


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